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3 Libros nuevos sobre cómo sobrevivir a la jungla tecno-urbana Usted * necesita * leer RN

Antes de cosechar eso alquiler de tabletas, sistemas de videojuegos y auriculares de realidad virtual, dedique un momento a considerar la humilde tapa dura. Si no puede obtener suficiente tecnología, el club de lectura de esta semana es para usted; viviendo en India, Japón y un futuro global, los héroes y heroínas de estas novelas se abren valientemente a través de la jungla tecno-urbana (y sí, dos de los libros están disponibles para eReader). El viaje urbano puede ser fascinante y aislante; lo privado se vuelve público, lo personal se globaliza y lo íntimo es la infraestructura. Siga leyendo para ver los robots, la modernidad y un millón de luces centelleantes.

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1. La vida privada de la Sra. Sharma por Ratika Kapur ($ 16): Renuka Sharma, una mujer moderna de 37 años que vive en Delhi, es una contradicción andante; ella difunde simplicidad, pero interna y compleja internamente; Ella dice ser tradicional, pero se lleva bien en un mundo moderno, ocupado y bullicioso. "Debo decir aquí", comienza, "que no soy una mujer barata". Procedo de una buena familia, una familia bien educada, mi padre tiene una licenciatura en Botánica, y no hablo con hombres sin razón. "

Sin embargo, cuando conoce a Vineet, que trabaja en un hotel boutique en las afueras de la ciudad, en pleno auge económico, se embarca en una amistad informal pero cada vez más profunda que eventualmente se convierte en algo más. No ajena al trabajo emocional, Renuka aprende todo lo que hay que saber sobre la vida de Vineet sin que le pidan nada a cambio. "En realidad, no hay nada que quiera decirle, nada que quiera escuchar de él", nos confía, "y tal vez esto es extraño, pero la verdad es que estoy feliz de estar en silencio junto a él y mirar fuera de la ventana en la parte superior de los árboles y edificios que pasan. "

En esta intimidad desequilibrada, somos los únicos que conocemos sus secretos, y son legión; ella tiene un esposo en Dubai, vive con su hijo adolescente y tiene observaciones matizadas y con frecuencia perversamente irreverentes sobre clase, filosofía, tecnología y sexualidad. En su trabajo como recepcionista, Renuka intenta forjarse un lugar en el Nuevo Sueño Indio que la globalización ha construido; trabajos corporativos, cromo brillante, tecnología de pitido y centros comerciales en expansión. Por toda la racionalización que puede hacer sobre sus valores tradicionales, se da cuenta de que el mundo está cambiando; ¿cuánto la cambiará, y cuánto va a hacer retroceder?

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2. Moshi Moshi por Banana Yoshimoto ($ 21): Vamos de la India a Japón, donde una mujer joven, Yoshie, es literalmente atormentado por la tecnología mientras intenta encontrarse en las calles densamente pobladas de Tokio. El padre de Yoshie es un famoso músico, y tanto sus admiradores como su familia se sorprenden cuando aparentemente se suicida en un pacto con una mujer anónima (aunque Yoshie cree que fue un asesinato). Un año después, Yoshie intenta seguir adelante alejándose; toma su residencia en el moderno distrito de Shimokitazawa, donde puedes vivir encima de tus vecinos, pero al menos son amistosos.

Sin embargo, no puede escapar; su madre decide mudarse, y comienza a tener pesadillas de que su padre está buscando su teléfono, y que está tratando de llamarlo. "Mi depresión después de perder a mi padre no fue aguda; el sufrimiento fue más como una acumulación gradual de golpes en el cuerpo", dice Yoshie. "Cuando me di cuenta ya estaría profundamente hundido en él, y apenas logro levantar la cara para salir a la superficie y salir a tomar aire".

La novela de Banana Yoshimoto, publicada originalmente en japonés en 2010, ha sido traducida al inglés por primera vez por Asa Yoneda. Yoshimoto a veces hace comparaciones con Haruki Murakami, pero ella es una voz única; ha ganado decenas de premios literarios en Japón e Italia, y Norteamérica no es ajena a "Bananamania". Dibuja imágenes hermosas, líricas y surrealistas de una mujer joven y un vecindario en transición, en una historia que está llena de fantasmas y dolor, pero también comunidad y esperanza.

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3. SP4RX de Wren McDonald ($ 19): SP4RX es un trabajo visual para un mundo visual. La novela gráfica de Wren McDonald cuenta la historia de un futuro distópico en el que la tecnología se ha hecho cargo, bueno, se ha hecho cargo de más de lo que ya lo hizo. El monolítico Structus Industries es famoso por su nuevo programa Elpis, visto como un verdadero regalo para la humanidad ("¡Dios mío !, ¡tan inspirador!", Se lamenta el presentador de noticias); se puede acceder de forma gratuita y aumenta la eficiencia humana a través de modificaciones cibernéticas, lo que permite a la clase baja volver a competir por sus trabajos que desaparecen frente a la afluencia de máquinas. "¡Gracias al Programa Elpis, finalmente puedo brindar a mi familia otra vez! ¡Puedo trabajar un turno de 36 horas sin descansos! ", Dice un trabajador. Conoce el valiente mundo nuevo; igual que en el viejo mundo.

Si aprendimos algo del software libre, sin embargo, es que si no pagas por el producto, eres el producto. Elpis no es una excepción, porque tiene una complicación potencialmente desagradable que quizás no encuentre en el acuerdo del usuario; los usuarios pueden controlarse a través de las modificaciones, esencialmente convirtiéndose en zombies de alquiler. La mejor forma de luchar contra la zombificación es con la no conformidad; cue el héroe de McDonald's SP4RX, un hacker contratado (o "bitnite") y su mejor amigo CL1PP3R, que consiguen un concierto para robar un programa en beta que puede hacerse cargo de Elpis. El robo exitoso de SP4RX resulta ser cualquier cosa menos simple cuando una mujer enigmática resulta ser otra bitnita y aprovecha el programa.

Lleno de una saludable dosis de comentarios sociales sarcásticos y secuencias trippy de sueños digitales, SP4RX pregunta si el valor de la humanidad realmente se puede reducir a la eficiencia de nuestra contribución al sistema. Tómese un momento para equilibrar ese nuevo tecno-gadget con ese tipo de preguntas, y navegará por nuestra jungla tecno-urbana sin problemas.

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(Fotografía destacada en Getty)